How to slow down time

Contra más mayores nos hacemos, más rápido nos pasa el tiempo y esa sensación puede ser algo angustiante. Descubre los cuatro consejos que te ayudarán a notar que el tiempo pasa más despacio.

The older we get, the shorter everything feels and that can be quite distressing. Discover the four tips that will help you slow down your experience of time.

Técnicamente no podemos hacer que el tiempo vaya más despacio, pero podemos aprender a ralentizar nuestra percepción del tiempo. Y comprender cómo percibimos el tiempo puede ayudarnos a aprovecharlo mejor.

Technically we can’t slow down time, but we can learn to slow down our perception of time. And understanding how we perceive time can help us make the most of it.

Entender la percepción del tiempo Understanding time perception

Entendamos primero cómo funciona la percepción del tiempo. Básicamente, tenemos tres mecanismos psicológicos primarios que trabajan para construir la percepción del tiempo:

  • Atención: nuestra experiencia presente del presente
  • Memoria: nuestra experiencia presente del pasado
  • Anticipación: nuestra experiencia presente del futuro

Let’s understand first how time perception works. Basically, we have three primary psychological mechanisms that work together to construct the perception of time:

  • Attention: our present experience of the present
  • Memory: our present experience of the past
  • Anticipation: our present experience of the future

Por qué el tiempo pasa rápido Why time speeds up

Si el tiempo real pasa de forma estable y constante, por qué tenemos la sensación de que el tiempo pasa deprisa o despacio? La razón es simple: el tiempo que experimentamos por nosotros mismos está continuamente influenciado y distorsionado por una gran cantidad de variables vinculadas a los tres mecanismos anteriores, en los que la atención suele ser la más relevante. Todo está relacionado con la atención. Si somos conscientes del tiempo en el momento presente, el tiempo se ralentiza. Pero si nos distraemos del tiempo concentrándonos en otras cosas, el tiempo se acelera rápidamente.

If real clock time is steady and constant, why do we feel time speeding up or slowing down? The reason is simple: the time we directly experience is continually being influenced and distorted by a huge amount of variables linked to the three mechanisms above, in which attention seems to be the most relevant. It’s all related to attention. If we attend to time at the present moment, time slows down. But if we are distracted from time concentrating in other things, time speeds on very quickly.

“Contra más te distraes del tiempo, más rápido parece que pasa porque no estás centrado en cuánto tiempo está pasando.”

“The more you’re distracted from time, the faster it seems to go by because you’re not focused on how much time is going by.”

Martin Wiener, PhD

La novedad y las emociones también juegan un papel importante. Cuando experimentamos cosas por primera vez, se expanden con el tiempo y en nuestra memoria. Las emociones y los estados de ánimo también pueden tener efectos opuestos en la percepción del tiempo. Cuando estamos en un estado mental positivo o concentrados en algo desafiante o interesante, no percibimos el tiempo en absoluto, mientras que cuando estamos tristes, aburridos o esperando, el tiempo parece pasar muy lentamente.

Novelty and emotions also play an important part. When we experience things for the first time, they expand over time and in our memories. Emotions and bodily states can also have dramatically different effects on time perception. When we are in a positive state of mind or concentrating in something challenging or interesting we don’t feel time at all, whilst when we are feeling sad, bored, or waiting for something, time seems to pass very slowly.

Consejos para que el tiempo pase más despacio Tips to slow down time

Si sientes que el tiempo pasa muy deprisa y quieres aprender a apreciar el tiempo que tienes, estos consejos pueden resultarte útiles.

If you feel time is speeding up and want to learn to appreciate the time you have, you may find these tips useful.

1

Presta atención al momento presente

Be mindful in the present

Prestar atención al momento que estás viviendo es clave para no dejar pasar el tiempo. Estar completamente presente, tanto cognitiva como emocionalmente, te permite disfrutar de la riqueza de las experiencias que están ocurriendo en ese momento en tiempo real, mientras que si tu mente está viajando hacia el pasado o el futuro, estás perdiendo la oportunidad de apreciar el tiempo que tienes.

Paying attention to the moment you’re currently living is key to not letting time pass you by. Being fully present, both cognitively and emotionally, allows you to take in the richness of the experiences that are occurring that moment in real time, whilst if your mind is racing to the past or the future, you are missing in appreciating the time you have.

2

Dejar de hacer varias cosas a la vez y centrarse en una sola

Stop multitasking and focus on one thing

La multitarea no es hacer muchas cosas a la vez, en realidad es cambiar rápidamente entre tareas y dividir tu atención en varias cosas. Y si cambias rápidamente de tareas, no te estás centrando completamente en ninguna de ellas de manera significativa. Hacer varias cosas a la vez es malo para tu concentración y productividad, así como para tu percepción del tiempo. Si estás intentando que el tiempo pase más despacio, es recomendable dejar de realizar varias tareas de forma consciente. El efecto que se produce en la mente y el cuerpo mientras se realizan múltiples tareas distorsiona la percepción del tiempo. Cuando hagas una cosa, simplemente dedícate a esa cosa hasta que termines. Centrarte y tomarte tu tiempo te ayudará a ralentizar la forma en que percibes el tiempo.

Multitasking is not doing many tasks at once, it’s actually quickly switching between tasks and dividing your attention into multiple things. And if you quickly change tasks, you’re not fully focusing on any of them in a meaningful way. Multitasking is bad for your focus and productivity, as well as your perception of time. If you’re trying to slow down time, it’s recommendable to stop consciously multitasking. The effect resulting in the mind and body whilst multitasking distorts your perception of time. When you do one thing, just devote yourself to that thing until you’re done with it. Centering yourself and taking your time will help you to slow down the way you perceive time.

3

Haz menos cosas a lo largo del día

Do fewer things in a day

Si quieres que el tiempo pase más despacio, intenta hacer menos tareas cada día y experimentar cada una de ellas de forma más plena y completa. Si paras un poco y disminuyes tu ritmo, priorizando la calidad sobre la cantidad y disfrutando plenamente lo que estás haciendo, te ayudará a sentir que el tiempo se expande.

If you want to slow down time, try to take on fewer tasks each day and experience each one of them fully and more completely. If you slow down yourself and slow down your rate of doing things, prioritising quality over quantity and enjoying fully what you are doing, it will help you to feel time is expanding.

4

Busca la novedad y nuevas experiencias

Seek novelty and new experiences

Llena tus días de nuevas experiencias para contrarrestar la rutina. La rutina y la falta de nuevas experiencias es lo que hace que el tiempo se acelere, por lo que tiene sentido que la clave para ralentizar el tiempo está en introducir novedades en tu vida diaria. La razón por la que esto funciona es porque las nuevas experiencias hacen que el cerebro escriba más memoria y cuando recuerdas, el evento parece haber durado más. Es por eso que cuando viajas a algún lugar por primera vez, los días parecen mucho más largos que cuando estás de vuelta en casa. Para que el tiempo cunda más, debes esforzarte en hacer y aprender cosas nuevas con la mayor frecuencia posible.

Fill your days with new experiences to counteract routine. Routine and a lack of new experiences is what makes time to speed by, so it makes sense that the key to slowing down time lies in introducing novelty into your daily life. The reason this works is because new experiences cause the brain to write down more memory and when you think back retrospectively, the event seems to have lasted longer. That’s basically why when you travel somewhere for the first time, days feel so much longer than when you’re back home. So to make time last longer, you should push yourself to do and learn new things as often as possible.

Mi experiencia con el tiempo My experience with time

Siempre he tenido la sensación de que el tiempo pasa muy rápido y que los años vuelan. Quizás sea por mi personalidad creativa que siempre estoy distraída, concentrada y entretenida creando nuevos proyectos y haciendo cosas que me enriquecen intelectualmente. En definitiva, nunca tengo momentos vacíos en los que sienta el aburrimiento. Siempre busco la forma de aprovechar el tiempo positiva y productivamente y puede que este sea el motivo de mi percepción que el tiempo vuela. Si me dieran a elegir, me gustaría que mis días tuvieran 30 horas para poder hacer todo lo que me queda pendiente. Un cambio radical en mi percepción del tiempo se produjo cuando nació mi hijo. Desde entonces, el tiempo está pasando extremadamente rápido y no muestra signos de querer frenar. Los años están pasando tan deprisa que asusta pensarlo. De ahí mi necesidad de buscar formas de que el tiempo pase algo más despacio. Se llega a un punto en que entre semana los días son prácticamente iguales, siempre haciendo las mismas cosas, yendo a los mismo lugares y siguiendo las mismos horarios. Y es esta rutina la que realmente hace que el tiempo pase tan deprisa.  

I always felt the speed of time. Maybe it’s because of my creative personality that I’m always distracted concentrating in new projects and doing things that are intellectually fulfilling that I never feel bored or have time to kill. I always look for ways to make most of my time using it in a positive, productive way and this might be the reason of my perception of time always speeding up. If I had the choice, I’d love my days to last for 30 hours to be able to do all I have planned. To make matters worse, I noticed a radical change in my time perception when my son was born. From then on, time sped up dramatically with no signs of slowing down. The last few years have just flown by so rapidly that it feels distressing when I think about it. Hence my need to find ways to slow down time. It gets to the point that during the week days seem to feel and look the same, always doing the same things, going to the same places and following the same time schedules. And this routine is what really makes time speed up.

Algo que hacía años atrás antes de que naciera mi hijo, era dar un largo paseo después del trabajo tomando una ruta diferente cada día. Era muy reparador y liberador porque descubría nuevos lugares, visitaba nuevas tiendas locales o tomaba un té en un lugar diferente, lo que me permitía llegar a casa con la mente renovada. Así que estos días he vuelto a retomar a este hábito y me ha ayudado a que mis semanas sean más únicas y se expandan en el tiempo. Los paseos ahora son más cortos porque necesito llegar a casa pronto, pero aun así es una mejora. Una cosa que realmente ha marcado la diferencia es dejar de realizar varias tareas a la vez y centrarme de lleno en una sola cosa. En lugar de desayunar, mirar el móvil y leer un libro a la vez, hago una sola cosa y me he dado cuenta de que disfruto más el desayuno, me concentro mejor en el libro y tengo la mente más despejada cuando consulto el móvil. Entre semana no puedo reducir las cosas que hago en un día porque la mayoría de ellas son obligaciones, pero los fines de semana he reducido tareas y he empezado a disfrutar plenamente lo que hago. Estoy menos cansada y menos estresada e incluso estoy aprendiendo a disfrutar del “dolce far niente”, una forma sorprendentemente efectiva de estar completamente presente y sentir que el tiempo pasa más despacio.

Something I did years ago before my son was born was to take a long walk back home taking a different route every day. This felt very uplifting, as I discovered new places, visited new local shops or had a tea in a different place daily, allowing me to get home with a refreshed mind. So these days I got back to this nice little habit and it has really helped to make my weeks feel more unique and expand in time. Walks are shorter now, as I need to get home to attend daily routines, but it still is an improvement. One thing that really has made a difference is to stop multitasking and fully focus in one thing. Instead of having breakfast, checking my mobile and reading a book at the same time, I try to do one thing at the time and I realized I enjoy more my breakfast, concentrate better in my book or have a clearer mind when checking my mobile. I can’t really cut in the things I do in a day during the week, as mostly all of them are duties, but at weekends I reduced the amount of things I do in a day and fully enjoy the ones I do. I’m less tired and less stressed and I’m even learning to enjoy the “dolce far niente” which means enjoying doing nothing. This is a surprisingly effective way to be fully present and feeling time slow down.   

Notas que el tiempo pasa muy rápido? Haces algo para ayudar a que pase más despacio? No olvides compartir tu opinión en la sección de comentarios.

Do you feel time speeding up? What tips do you use to slow down time? Don’t forget to share your thoughts in the comments section.

Muchas gracias por leer y hasta la próxima publicación!

Thank you so much for reading and see you next post!

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7 Comments

  1. All of your suggestions are great Blanca. Too often, we think having a successful day means accomplishing as many tasks as possible. Time speeds up exponentially when you are busy or stressed. We slow time down by walking in the forest, not just for exercise, but also for being in the moment. We may take longer to complete the loop, but we are good with that. Also, pausing for afternoon coffee and a book. Stay well. Allan

    1. I think you are doing great slowing down time, Allan. I see all the walks you take and how much in contact with nature you are through your posts and these are excellent ways to slow down time and be fully present. I should take your example! Pausing for coffee and a book is also really good. This is something I do as well and it really makes a difference. Thank you so much for reading and commenting!

  2. Absolutely wonderful!! 🤗🌹💞

  3. Oooo this is such a good post! I’m bookmarking it so I can re-read when I’m in a better headspace and to give myself the motivation to change my focus. Since I got sick, time seems to have just disappeared. It’s getting to be really disconcerting because I blink and another week has gone. I blink again and a month has gone. Looking back, years have evaporated in a way they never did before. I thought some of it might be the routine and repetitive nature of my life now but I’m not so sure if that’s the whole story. I definitely need to do something about it if I can.
    Anyway, brilliant post! 💜

    Caz xx

    1. Thank you so much Caz! I know the feeling of years evaporating… Routine really makes time speed up and finding ways to break it can make a difference. In my experience, it’s just a question to slow down a bit and do something out of the ordinary every so often.

      Thank you so much for your constant support!

  4. Tienes toda la razón en que es necesario dividir el tiempo con sensatez para que no se desperdicie inútilmente.

    1. Muchas gracias Marie! El tiempo es algo muy preciado y una vez lo gastamos no podemos recuperarlo. Saber valorarlo es muy importante y conseguir que pase más despacio para disfrutarlo más, también.

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